Barbaro

Barbaro was een racepaard in de11
Verenigde Staten dat in 2006 op
overtuigende wijze de Kentucky
Derby op zijn naam schreef.
Twee weken later liep hij in de
Preakness Stakes een beenbreuk
op die uiteindelijk tot zijn dood
leidde.
Barbaro is een Amerikaanse Thoroughbred, geboren op 29 april 2003 uit
de hengst Dynaformer (1985) en de merrie La Ville Rouge (1996).
In zijn korte carrière heeft Barbaro geen wedstrijd verloren. Op 4 oktober
2005 maakte hij zijn debuut in Delaware Park. Ook bij de races die
volgden (Laurel Futurity, Tropical Park Derby, Holy Bull Stakes en Florida
Derby) was hij oppermachtig. De beste race van zijn leven was op 6 mei
2006, toen hij in Louisville als eerste van twintig deelnemers over de
streep kwam op Churchill Downs, waar elk jaar de grootste paardenrace
van de Verenigde Staten wordt gehouden, de Kentucky Derby. Op het
lange laatste gedeelte werd zijn voorsprong steeds groter, ondanks het feit
dat berijder Edgar Prado zijn zweep niet hoefde te gebruiken om meer
snelheid te verkrijgen. ‘Bobby’ won de race met zesenhalve (paarden)
lengtes voorsprong – de grootste marge sinds Assault de race in 1946 met
acht lengtes verschil won. Het maakte hem het zesde onverslagen paard
dat de Kentucky Derby won.
Zijn zege in Kentucky leverde Barbaro het predicaat ‘superhorse’ op
en leek een voorbode voor een grote carrière. Maar het liep anders.
Op 20 mei deed Barbaro mee bij de Preakness Stakes in Baltimore.
Bij bookmakers stond hij genoteerd als de grote favoriet. Barbaro
veroorzaakte in eerste instantie een valse start door met zijn neus de
magnetisch afgesloten deuren te openen. Jockey Edgar Prado maande
het dier tot kalmte en volgens de baanarts was er geen enkele reden tot
zorg. Tijdens de herstart ging het echter gruwelijk mis. Wat er precies is
gebeurd zal waarschijnlijk nooit helemaal duidelijk worden, en hier zijn
ook veel theorieën over, maar toen hij bij de hoofdtribune aankwam brak
hij zijn rechterachterbeen op drie plaatsen.
Iedereen dacht dat dit het einde van Barbaro betekende. Maar zijn
eigenaren namen een bijzonder besluit. Barbaro werd niet geeuthanaseerd,
maar de volgende dag geopereerd. Roy en Gretchen Jackson waren
zo gehecht aan het dier dat ze er de riskante en kostbare operaties die
volgden graag voor over hadden. “Ons12
eerste doel is dat Barbaro weer kan
staan op het been”, zei het echtpaar
na het incident. “En als het herstel
voorspoedig verloopt, overwegen we
om hem in te zetten als dekhengst.”
Barbaro werd naar het New
Bolton Center van de Universiteit
van Pennsylvania gebracht dat
gespecialiseerd is in botchirugie. Hier werd hij behandeld door Dr. Dean
Richardson. Het been werd in een vijf uur durende operatie gestabiliseerd
door middel van een Locking Compression Plate (LCP) en 27 schroeven.
Richardson was een van de13
eerste paardenchirurgen die
deze nieuwe techniek, die uit
de humane chirurgie kwam,
toepaste. Na de operatie
werd Barbaro in het zwembad
gezet, waar hij bijkwam van de
anesthesie.
In de eerste week na de14
operatie ging het erg goed
met het herstel. Toch
waarschuwden de artsen
voor optimisme, want
‘de overlevingskansen van
Barbaro zijn nog altijd niet
groter dan 50 procent’.
Dit bleek wel toen hij na
twee weken een laminitis
ontwikkelde aan zijn linker achterbeen. De artsen besloten een groot deel
(80%) van zijn hoef te verwijderen en het paard in een takel te hangen
om beide achterbenen te ontlasten. Vervolgens ging het weer een hele tijd
goed met Barbaro, zijn rechterbeen herstelde voorspoedig. Echter, begin
januari begon de laminitis in het linker achterbeen weer op te spelen. De
artsen sneden daarom nog een deel ervan weg. Niet veel later kwam hier
nog een abces in het rechter achterbeen bij. Hij werd hiervoor nogmaals
geopereerd waarbij er twee stalen pinnen in de botten van zijn herstelde
achterbeen gebracht. Hierdoor zou Barbaro meer gewicht op dit been
kunnen dragen. Later dat weekend werd echter duidelijk dat hij ook
verschijnselen van laminitis aan zijn beide voorbenen ging vertonen. Dit
betekende dat hij op alle vier zijn benen geen gewicht meer kon dragen.
Dit was het moment waarop werd besloten om Barbaro op maandag 29
januari 2007 in te laten slapen.
Het as van Barbaro, de Kentucky Derby winnaar van 2006, is begraven
op de Churchill Downs Racecourse in Louisville, Kentucky. De plek van
zijn meest opzienbarende overwinning. Deze plek is gemarkeerd met een
bronzen standbeeld van het paard.